Socorro: ¿qué es exactamente una cerveza artesanal?

7.1

¿Qué es una cerveza artesanal? Llama la atención cómo ha ido incrementándose el consumo de la cerveza artesanal. ¿Y a qué se debe esto? Tal vez quienes han tenido la oportunidad de probar una buena y real cerveza artesanal tengan la mejor respuesta. Sea como fuera, te contamos todo sobre este tipo de cerveza en esta nota.

 

Generalidades sobre la cerveza artesanal

En concreto, el crecimiento sostenido durante los últimos años de la producción de cerveza de modo artesanal ha representado una merma en los ingresos generados por las grandes cerveceras industriales.

Y he aquí una de las primeras dificultades al momento de definir qué significa “artesanal”. Muchas cervecerías de producción a gran escala y de alcance internacional se vanaglorian de seguir métodos y recetas de producción ancestrales y, por supuesto, artesanales. ¿Verdad o mentira?

O sea, los pequeños y medianos productores tienen una definición de cerveza artesanal, mientras que los grandes tienen otros criterios. A su vez, los consumidores suelen tener también sus criterios particulares.

En esta última instancia, nosotros nos inclinaremos por la opinión de los bebedores. Ellos se centran más en la calidad y menos en la cantidad.

Consideraciones más específicas sobre la cerveza artesanal y su producción

Quienes más afianzados están en la milenaria historia de la cerveza tienden a coincidir en que la elaboración artesanal es un arte, hasta casi una cuestión espiritual o mística. Y en este momento, recordemos que durante la Edad Media los encargados de la elaboración de este preciado producto solían ser, en su mayoría, monjes.

A su vez, dentro de la idea de arte está contenida una percepción integral del producto final, donde no solo cuenta el modo de elaboración, sino también el diseño de la botella y de la etiqueta, el nombre y el origen. De hecho, también hay cervecerías más o menos gourmet que dedican mucho tiempo al diseño ambiental del espacio donde se comercializa su producto.

En este sentido, podemos preguntarnos, ¿es más importante lo que se ve que lo que se consume con respecto a la cerveza artesanal?, ¿por qué?

La producción de una cerveza artesanal tiene que ver, en primer lugar, con la elaboración a menor escala, de forma “manual” para conservar al máximo el control sobre la elaboración, lo cual permite cuidar el resultado final.

La cerveza puede ser la mejor del planeta dentro de su categoría (y tengamos presente que existen muchísimos concursos al respecto), y su creador, en su hogar, hace solo cinco botellas. ¿Entonces cómo obtiene ese reconocimiento o valor agregado en un mercado tan hacinado y tan competitivo? Pues aquí es donde la magia del “todo entra por los ojos” se hace valer.

La técnica artesanal de elaboración de la cerveza (con las propias manos) se debe replicar en el packaging. La impresión que debe producirse es la de autenticidad y de unicidad. Cada pieza debe verse distinta de las demás.

Hay un montón de diferentes definiciones, pero todas se centran en una idea: más que de escalas y de tamaños, la artesanía remite al modo en el que se obtiene calidad mediante la selección cuidada de los mejores ingredientes y los mejores procesos. En otras palabras, la “cerveza artesanal”, como su nombre lo indica, es aquella hecha por un artesano, que considera cada etapa del proceso un arte en sí.

Yendo al grano: qué diferencia una cerveza comercial de una artesanal

Cebada, trigo, malta, lúpulos, especias y demás ingredientes se encargan de crear la identidad de una buena cerveza.

Lo que diferencia a las cervezas artesanales de las comerciales, además de su calidad y de su precio, es que estas son producidas a pequeña escala, y su elaboración se basa en ingredientes orgánicos, donde no agregan químicos en sus procesos y se utilizan diversas técnicas, dejando libradas a la creatividad las recetas y los diferentes estilos.

Con un singular estilo, una textura más densa y un sabor más pronunciado, la cerveza artesanal además de ser vista como un negocio, es una invitación a descubrir los diferentes matices y sensaciones que nos puede aportar una cerveza. Libre de conservantes, antioxidantes y estabilizantes químicos, es  una propuesta muy atractiva para cualquier paladar.

A su vez, también hay que alertar por la comercialización de productos considerados artesanales cuando, en realidad, nada tienen de tal. Por ejemplo, cualquiera puede comprar su kit de elaboración y, siguiendo un mínimo paso a paso, conseguir “cerveza artesanal”.

Sin embargo, el hecho de que hayas hecho una cerveza en tu casa no significa que esta sea artesanal. Esos kits nada tienen que ver con la selección de los mejores ingredientes, por ejemplo.

Los ingredientes, asimismo, pueden ser elaborados por el artesano a partir de la materia prima, como por ejemplo la levadura y el azúcar natural que aquella transforma en alcohol, o bien, se puede incorporar a la mezcla el azúcar de mesa y la levadura comprada.

Y algo similar sucede con el tipo de cereal que se utilice y con las combinaciones que se realicen. Por ejemplo, se puede usar maíz y arroz, ya que, por su gran cantidad de almidón, no necesitan pasar por el proceso de germinación, de modo que se abarata y agiliza bastante el proceso.

Lo mismo con los tipos de lúpulos que se empleen: los hay de todas las calidades y de todos los precios. Y según cuánto conocimiento se tenga al respecto y cómo y cuándo se los combine, el producto final será uno u otro.

Otra instancia que hace una gran diferencia son los tiempos y los modos de tostado, donde dependiendo de la habilidad del artesano, se obtendrá una infinidad de posibles resultados.

 

Concepto final

La definición de “artesanía” se decide, en última instancia, por los consumidores de cervezas, individualmente, no por las grandes vendedoras de la industria.

En última instancia, el nivel de “artesanía” que tenga una cerveza se puede juzgar solo por uno mismo, de acuerdo con la apariencia, el aroma, el sabor, la sensación en la boca, el tiempo de fabricación, etc… no por una opinión mayoritaria.

 

Y ahora contanos vos: ¿qué tiene de especial la verdadera cerveza artesanal según tu paladar! ¡Queremos saber tu opinión!

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